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STORIA DEL DIABETE
Prevenire il diabete
I numer del diabete

 

Cose e' il diabete       

 


 Che cos'e' il diabete mellito
Si definiscono "diabete mellito" (o diabete) tutte le malattie e condizioni che, non trattate, portano a un eccesso di zuccheri nel sangue (iperglicemia). 
 
Il diabete di tipo 2
La forma pił  frequente di diabete, il diabete di tipo 2  si manifesta generalmente dopo i 40 anni, soprattutto in persone sovrappeso/obese. La sua evoluzione e' lenta e priva di sintomi. Gradatamente la persona perde la capacita' di controllare l'equilibrio della sua glicemia. e' comunemente noto come "diabete dell'anziano", "diabete alimentare" o con la sigla DM2 o T2DM. e' la forma di gran lunga piu' comune con milioni di casi in Italia.
 
Il diabete di tipo 1
Il diabete di tipo 1 e' una condizione molto diversa. Si manifesta soprattutto prima dei 40 anni in modo improvviso e con dei sintomi sempre piu' palesi. Nel diabete di tipo 1 una reazione autoimmunitaria distrugge le betacellule che nel pancreas producono l'insulina. I casi in Italia si contano nell'ordine delle molte decine di migliaia. E' noto anche con la sigla Dm1 o T1DM.
 
Il diabete gestazionale
Il diabete gestazionale e' una forma temporanea di diabete che caratterizza una percentuale delle gravidanze. A partire dal secondo trimestre di gestazione la madre non riesce a tenere sotto controllo la glicemia. Questo tipo di diabete, che caratterizza una quota importante delle gravidanze, sembra scomparire dopo il parto. E' chiamato anche diabete gravidico o GDM.
 
Altre forme di diabete
Esistono forme di diabete per cosi' dire 'intermedie' fra il tipo 1 e il tipo 2 come il Lada (che insorge nella seconda parte della vita come il diabete di tipo 2 ma evolve presto verso la completa insulinodipendenza come il diabete di tipo 1) e il Mody una famiglia di condizioni molto diverse generalmente presenti in determinati ceppi familiari. Il diabete puo' essere secondario (cioe' causato da un'altra malattia o da una terapia o da un incidente).
 
Storia
Il diabete mellito e' una delle malattie metaboliche piu' diffuse (tra i bambini e gli adolescenti e' certamente la piu' comune: in Italia i portatori della malattia sono circa 20000). Il termine diabete deriva dal greco diabetes e significa passare attraverso. Uno dei segni clinici piu' distintivi di tale patologia e', infatti, la presenza di zucchero nelle urine, che vi giunge attraverso il rene quando la sua concentrazione nel sangue supera un certo valore. A questo termine e' stato aggiunto mellito in quanto le urine, proprio per la presenza di zucchero, sono dolci e, anticamente non c'era altra possibilita' diagnostica che assaggiarle!
Oggi il termine e' tuttora valido in quanto serve a distinguere questo diabete da un'altra malattia detta diabete insipido, anche se quando si parla semplicemente di diabete s'intende il diabete mellito.

Il diabete come fattore di rischio

C'e' una domanda che pochi osano formulare ad alta voce, soprattutto davanti a un medico: Ma perche'; dovrei preoccuparmi del diabete. Apparentemente una buona domanda. Il diabete di tipo 2 progredisce molto lentamente, non ha sintomi, non provoca dolore e sembra non provocare fastidi.
In compenso "curare" il diabete richiede molto impegno. Bisogna pensare a tutto quello che si fa, inserire nella propria giornata delle attenzioni e delle routine, cambiare le proprie abitudini rinunciando a quelli che sembrano i piu' grandi vantaggi della modernita': l'abbondanza di cibo e la proscrizione della fatica (automobili, ascensori), spesso bisogna anche prendere delle pastiglie tutti i giorni piu'; volte al giorno. Insomma il bilancio fra costi e benefici sembra poco conveniente.
La risposta e' semplice. Il diabete e' una condizione subdola. Come un tumore nella fase iniziale il diabete erode le arterie dall'interno, le fa ammalare, le erode e facilita il loro ispessimento e la loro ostruzione. E' un processo lento ma non poi cosi' lento. Spesso nei pochi anni che intercorrono fra il vero inizio del diabete e il momento in cui e' diagnosticato, quell'astuto nemico che e' il diabete ha gia' rovinato le piccole arterie del cuore (le coronarie) in maniera sufficiente da porre le basi per un infarto o ha occluso quelle che portano sangue al cervello abbastanza per portare a dei deficit intellettivi o a una ischemia cerebrale, (ictus) nel termine medico.
Insomma il diabete non riconosciuto e non trattato e' un fattore di rischio. Moltiplica il rischio di sviluppare gravi o gravissime situazioni che possono portare alla morte o a un handicap serio o comunque distruggere la qualita' della vita propria e dei propri familiari.
Su questo aspetto tutti gli studiosi concordano. Anzi i dati piu' recenti mostrano come basti "un poco di diabete" vale a dire una alterazione significativa ma non patologica della glicemia a digiuno o dopo il pasto per provocare un serio peggioramento. Viceversa e' provato come una corretta gestione del diabete, soprattutto nei primi anni dalla diagnosi, permettano di ridurre nettamente il rischio cardiovascolare.
Questo sia perche' con abitudini di vita sana e farmaci e' possibile riportare a norma la glicemia, sia perche' queste sane abitudini intervengono in modo decisivo su tutti gli altri fattori di rischio cardiovascolare: prima di tutto sulla ipertensione. Poche delle raccomandazioni che si fanno a una persona con diabete non contribuiscono - se seguite - ad abbassare anche la pressione arteriosa.
Insomma si interviene sul diabete per curare il cuore e il cervello. Per rimanere attivi e in salute il piu' a lungo possibile. Ecco perche' dobbiamo preoccuparci del diabete!